Castillo de Coyanza

VALENCIA DE DON JUAN III

Tipología:

Icono_Castillo

Nombre del Castillo:

Castillo de Coyanza

Población:

Valencia de Don Juan

Provincia:

León

Estado:

Ruinas

Datos de Interés:

Es la población más importante de la comarca agrícola Esla- Oteros, en la zona que ocupa hoy el castillo de Coyanza se han encontrado restos de poblamientos en la edad del hierro. Como consecuencia de la importancia de este territorio, la zona ha sido ocupada sin interrupción teniendo distintos nombres, como Coyanza, Valencia de campos, Valencia de León y el actual, Valencia de Don Juan, en honor al infante Don Juan de Portugal, primer duque de la villa.

Los primeros indicios de ocupación del antiguo solar del castillo datan del periodo final de la Edad del Bronce (1250-950 a.C.). Durante la Primera Edad del Hierro (c. 900-500 a.C.) se configuró un poblado en el solar del castillo y su entorno, sobre el que se sucedieron las ocupaciones de época prerromana y romana hasta la Edad Media.

El antiguo Castrum Coviacense es conocido desde el siglo IX como Castrum Coyanca o Coianca. En 1180 el rey Fernando II reorganizó la nueva villa, que a partir de ese momento se denominaría Valencia. En esa época comienzan las obras de una cerca urbana y un nuevo castillo, construido con tapias de barro, conocido como Motam Valentie en los siglos XII y XIII. En 1387 el infante Juan de Portugal recibe la villa de Valencia, con el título de duque. La hereda su hija María de Portugal y Enríquez, quien casa con Martín Vázquez de Acuña, noble portugués exiliado en Castilla, titulándose Condes de Valencia de Don Juan.

Desde entonces, la Casa de Acuña detenta el poder del castillo y su villa. Las reformas del viejo castillo comenzaron con Juan de Portugal y fueron continuadas por su hija María y su marido. Posteriormente, Pedro de Acuña y Portugal, Juan de Acuña y Teresa Enríquez, realizaron nuevas obras en el castillo entre 1465 y 1470. A ellos corresponden los escudos heráldicos de las torretas del castillo. Durante la Guerra de Sucesión Castellana, la fortificación estuvo asediada en 1475 y en este enfrentamiento murió Juan de Acuña precipitado desde una de las ventanas del castillo.

Enrique Acuña realizó las últimas obras en 1484, consistentes en el remate de torres y la barrera foso exterior. Sobre los restos de una estructura anterior se levantó la imponente torre del homenaje. El castillo fue abandonado a mediados del siglo XVI y su desmoronamiento se inició en el XVII, desapareciendo sus bóvedas, forjados y cubiertas, además de las yeserías mudéjares que decoraban el interior de sus muros.

Está formado por un foso, un antemuro y la gran muralla almenada con torres de triples cubos. Al sur se alza la torre del homenaje. Se conservan algunos tramos de la muralla que rodeaba la villa.

El recinto está conservado y restaurado parcialmente. En el siglo XX el castillo fue restaurado en varias ocasiones. En 1950-55 se reconstruyó parcialmente la Torre del homenaje, en 1980 se consolidaron y sanearon las murallas y en 1987-88 se realizaron excavaciones arqueológicas y se instaló una pasarela de acceso. Finalmente, en 2004-05, se restauró y reconstruyó parcialmente la Torre del homenaje y el segundo arco de entrada.

Pertenece al Instituto Valencia de Don Juan y alberga desde 2008 el Museo del Castillo de Valencia de Don Juan, ubicado en el interior de la Torre del homenaje y distribuido en tres plantas en las que se realiza un recorrido cronológico de los hechos más importantes de la historia de la villa y de su castillo.

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